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La lignes

La ligne Chappe d'Angleterre

Mis à jour par le 2012-09-25

Projet d'invasion de l'Angleterre ( Juillet 1804 )  © collection Patrick Lavenas

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En 1804, pendant l'organisation du camp de Boulogne, Abraham Chappe avait été chargé d'une opération difficile : il s'agissait d'établir, non un télégraphe, mais des signaux de feu, qui fussent visibles d'un bord à l'autre de la Manche. Abraham Chappe eut l'idée, pour produire une lumière capable de percer l'épaisseur des brouillards, de faire usage du gaz tonnant, avec interposition d'un globule de chaux au sein de la flamme.

Les expériences donnèrent d'excellents résultats sous le rapport de la visibilité des feux. Le volume et l'intensité de la lumière étaient énormes. Au milieu de l'obscurité de la nuit, les feux hydrogénés brûlaient comme une étoile détachée des cieux. Mais le maniement de ce mélange détonant aurait exposé à des dangers terribles. On n'avait pas encore inventé le chalumeau de Clarke, qui, maintenant les deux gaz dans des réservoirs séparés, et ne les réunissant qu'au moment de la combustion, atténue beaucoup les dangers de cet appareil. D'ailleurs, la descente en Angleterre n'ayant pas eu lieu, il ne fut point donné suite à ces expériences.

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Projet d'invasion de l'Angleterre ( Juillet 1804 )  © collection Patrick Lavenas
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